節約成本—食品業的難關

樞紐科技顧問(股)公司 姚念周 食品資訊第224期p32~p33 目前社會上一般消費者的流行話就是[什麼都漲就是薪水不漲]。這個心聲,在產業上,也讓業者像消費者一樣也面對什麼都漲的現象,[什麼都漲就是獲利不漲]。 首先在原料成本的部分,由於乾旱及惡劣天氣(全球暖化異常)造成產量遽降、高油價推升運輸成本、生質燃料需求殷切擠壓糧食供應,以及庫存量過低也促使糧食類食品價格飆升。FAO的數據顯示,去年全球糧食價格飛漲近40%,亞洲更受牽連,甚至演變成大型街頭抗議活動。但糧食專家擔心,隨著需求持續增強、以及油價在高檔盤旋,亞洲食品價格飆漲的問題會更加惡化。專家憂心忡忡表示,這些不利因素恐將使稻米、小麥、牛奶等基本食品的價格永久居高不下。聯合國糧食與農業組織(FAO)的資深穀物分析師艾巴西恩說:「跡象顯示糧食食品價格會居高不下。」 國際糧食政策研究所(IFPRI)所長馮布朗說,亞洲經濟成長也是物價上漲的重要推手,「國民所得高成長推升糧食的需求,尤其是亞洲」。食品價格上揚更加重其經濟負荷。亞洲各國政府開始嚴肅處理食品價格上揚問題,印尼調降黃豆進口關稅,並希望降低對進口的依賴,馬來西亞建立全國糧食庫存,越南表示將暫停稻米出口,印度去年也暫停稻米出口,開始禁止出口就代表進口國的價格將會上揚。另外全球乳製品需求強勁,加上澳洲久旱不雨,牛奶產量約減少8%,這是奶油產出大幅減少的關鍵,已使每100箱奶油的價格飆漲至逾2萬澳元(1.76萬美元),澳洲麵包師傅因為害帕奇貨可居的奶油被偷,甚至請保全半夜巡邏麵包店。 這些現象再加上美國運往亞洲農產品貨櫃運價也因反映油價調漲,自然導致台灣進口物價上揚,國內大宗物資供應商就悲觀看待國內長期物價走勢,認為肉品價格飆漲的時代,才要開始。根據統計,國內動植物產品與調製品漲幅平均20%,大賣場的食用油已漲了15%~20%不等,奶粉也有20~30%的漲幅,麵粉約5%-10%的漲幅,而飼料業則因玉米價格的勁揚也順勢轉嫁成本,連帶的也拉升肉品類價格,肉雞價格日前即調漲逾10%,原物料上漲,各類食品也都上漲,以今年同期和去年比較,速食麵漲30%,鮮乳漲18%,玉米粒漲10%,冰淇淋漲16%,冰品漲幅平均一至二成,與世界平均漲幅比較算不錯的了,可是仍然人人壓力大,因為許多受進口物價上漲的廠商,都紛紛表示為了反應成本。 第二個國內食品業者面對地成本是人力成本,也就是基本時薪調漲,從原本66元調整為95元,調幅高達44%,增加企業臨時人事成本,未來很可能將逐步減少兼職員工員額,而基本月薪也從原本的15,840元調升到17,028元,調幅7.5%,調查的受訪企業中,有69%認為薪資成本會增加,也有不少企業主認為會侵蝕到企業利潤。 第三個上漲的成本為包裝成本,包裝供應商為反應國際紙漿漲價,漲幅達兩成,而其他金屬包裝也因金屬原料上漲而上漲。另外,由於環保意識上升,逐漸讓業者也面對轉換包材的壓力,或者至少避免使用無法回收的包材。最後第四項面對的是運銷成本,除了運輸的油價上漲外,各種冷凍冷藏或保溫的運銷模式都面臨能源成本高居不下的困境,往往是廠商頭痛的問題。綜觀之,各項成本飆漲的趨勢要回檔的機率不高,因為全球資源不足,已是不爭的事實,除非不需土地肥料的新種植技術或者不需土地飼料的養殖技術出現。因此,這個整體成本上揚的時代已來臨,也是我們必須面對的難關。 在各種成本飆漲下,食品廠商一方面逐步調漲價格以反應成本,一方面又怕漲得太凶會嚇跑消費者,為了兩全其美,許多食品廠開始改變一些老牌產品的配方,或者更換包裝,但是如何在削減成本的同時,避免老牌產品的風味走調或品質降低,則嚴重挑戰食品廠商的創意,而為節省成本就必須充分發揮創意,例如通用磨坊公司(General Mills)的子公司(Pillsbury)麵包師傅發現改用核桃生產Turtle牌烤餅乾,不但比用胡桃便宜,消費者也一樣滿意。麵包師傅公司同時改把巧克力碎片揉進餅乾麵糰,而非撒在餅乾上,就可以省下一年500萬美元(約新台幣1.59億元)。再如卡夫食品公司(Kraft)的「神奇妙方」牌(Miracle Whip)美乃滋最近則採取換包裝,把傳統玻璃罐裝改成可回收的塑膠瓶,公司表示,包裝重量減輕,載貨的卡車數減少,每年可省下8.7萬加侖的燃料。甚至改變造型都能省錢,通用磨坊公司旗下的一些包裝鹹餅乾,減少了一些種類的形狀,減少包裝及生產批次,因而節省成本。莎拉李公司(Sara Lee)則是發現,把乳酪上的貼紙標籤,改成直接印刷在包裝上,就可以省一點。 而在其他創意解決方案方面,還包括想盡辦法減少運輸成本,找尋適當的物流夥伴或改進的物流技術,因為這往往能省下鉅額費用。另外採用一些能源新技術,例如新的油炸技術(微波油炸技術、水油炸技術等),新熱加工技術(微波乾燥技術、電磁蒸氣產生技術)、高效的萃取技術(逆向萃取技術),新節能技術(熱廢水熱能回收技術、可分離之共擠出薄膜生產技術)等等,這些都是從生產端出發的節省成本方案。業者當然可以研發改進自己的技術,但也可以考慮外部引進已有的技術。 再從營運階層的角度思考,許多流程檢討就是必須正式面對的重點了,因為每個組織都有許多行之有年的營運流程可以創新改進,包括企劃的流程、研發的流程、產品設計的流程、採購的流程、倉儲的流程、生產的流程、品保的流程、行銷規劃的流程、運銷物流的流程,甚至行政的流程、會計的流程都是可以檢討的,都可以去找出節省成本而不影響品質的創意,創意不是只有在產品上才用的上的,全員創意就是這個用意,任何部門提出對現有工作的改進,都是一種創意,都該受到重視與獎勵。當然,創意不是不用管理不用篩選的,創意管理的制度就是整個活動的精髓。而且在檢討的過程中,也可以思考是否某些非核心能力可以改採委外執行的模式,在現代產業趨勢中,許多流程委外反而可以大幅降低整體成本,提升整體競爭力,在這個什麼都漲的環境中,更顯得該是轉變的時候了,例如企劃流程委外執行、部分研發工作委外執行、特定產品設計委外設計、採購委外服務、倉儲委外服務、某些生產委外執行、品保監控委外執行、行銷規劃委外服務、物流委外服務,甚至會計委外服務都已經是可行且確實整體實施成本會下降的解決方案,只是某些企業主常誤以為委外要付錢,就是提高成本,但是完全忽略公司內部執行所需的人事成本與行政成本,甚至所謂的機會成本與時間成本,所以我們會建議思考自己的核心能力,就很清楚哪些事情可以委外來進行,往往提升整體競爭力很多。 降低成本並非只有從產品著手一途,經營能力(各流程變革)更是企業的生存之道,若我們拉長時空來看,長時間可以屹立不搖的企業,在不同時代都會面臨不同的營運困境,但能面對不同困境而解除危機者,就會成為成功企業,因此目前碰到的所謂[什麼都漲]的時代,也只是時間洪河中的一種困境,從經營能力的強化來降低成本或節省成本,勢必是最重要的一環。期待我們產業都能安然度過此一難關。