感官品評與市場調查結合的應用

姚念周 首席顧問

美國食品技術學會(IFT)感官品評組(SED)曾針對會員於消費者資訊收集方面應用感官品評的調查結果,其中以一般常用的小組座談(focus group)、集中定點測試法(central location test)與家庭使用測試法(home use test)為調查重點,統計結果摘要如下(96份有效問卷):

1.你或你的感官品評成員是否執行此類活動?

看看您屬於YES或NO的哪一邊呢?此處統計顯示使用CLT的佔比最高,其次為HUT,最少的是FG,台灣業者採用這些方法的佔比雖無正式統計,但根據筆者輔導的經驗顯示,佔比排序與美國的狀況雷同,惟FG的採用略高於HUT,較具遠見的業者也開始採用FG的方式蒐集消費者質化的資訊,提供行銷或研發部門參考。

2.請問你執行這些測試所使用的對象(可複選)?

看看您在採用公司員工或消費者是在哪個百分比區塊呢?此處顯示,採用員工進行畢竟不客觀,較多數業者採用消費者執行調查,但採用HUT時使用員工進行的百分比則較高,推測應是HUT執行時必須控制的變數較多,採用消費者進行必須付出的成本較高所致,不過若認真考量使用員工時所獲得的數據,將含有偏頗的資訊所帶來的決定性影響,恐怕損失成本會遠遠高於使用工具所付出的執行成本。根據筆者輔導的經驗顯示,台灣業者採用CLT或HUT消費者調查時,採用人數往往不足,且執行人員會以部分員工或親友充數,這將影響調查數據的品質,對業者決策品質影響甚鉅。

3.你進行這些測試的頻率為何(單選)? 比比看您使用這些工具的頻率是落在哪個類別呢?此處統計與第1題結果相呼應,採用CLT者最多,往往超過12次以上,而FG的使用則平均大約6次。從此處統計也顯示,這類調查活動因與研發與行銷活動息息相關,因此採用的頻率相當高。根據筆者輔導的經驗顯示,台灣業者在採用頻率上,低於此處統計數據,多半採用頻率約在每年2~3次左右而已。

4.你如何運用這些測試所得數據(可複選)?

看看您有應用於哪些功能呢?此處統計清楚顯示,應用功能集中於市場研究前的篩選、提供研發方向與提供行銷方向等3大功能,也可以看出FG與CLT/HUT的性質與目的顯著不同,FG比較偏向於蒐集質化的資訊,所以用於篩選與發展概念等功能較多。根據筆者輔導的經驗顯示,台灣業者比較未於執行前將數據的運用目的(期待的功能)釐清,只根據過去慣例執行,往往出現執行後數據不符合原先期望的情形,也有將FG與CLT混用的情形,讓質化與量化混為一談,通常採用後的結果,要不然是所獲得的數據自己或其它部門都懷疑其真實性,而將結果置於一旁,浪費了執行的人力財力;或者根據結果進行決策後,發覺決策錯誤,造成損失不貲,顯示採用這些工具必須思考清楚自己的目的,而選擇適當的方法。