民生產業智財權管理留意五重點

姚念周 首席顧問

民生產業(食品相關、化妝品相關、農業相關)面對全球化與貿易戰浪潮交互衝擊下,不僅要加速轉型,同時也面臨多重挑戰,包含複雜且不同的法令法規挑戰、傳統派系統性挑戰、新興商業模式挑戰、新科技挑戰、新競爭者挑戰,以及客戶需求轉變的挑戰。

傳統民生產業開始自行研發或跨業合作,當中所產生的智慧財產權會是全球生態圈競爭或合作的主要關鍵;然而,智財權不只有專利申請這件事。

企業的智財權保護有不同方式,且單一創新可受到不同的智財權保護。以一項創新的生產技術為例,可用[專利]保護創新技術、方法或流程,也以[營業秘密]保護技術的know-how及控制參數,以[商標]保護新產品或服務的品牌名或產品的圖像(icon)與標誌(logo),而產品說明書或DM自創作完成則有[著作權]的保護。

另外,icon或產品設計在未對外公開前還可以考慮申請[設計專利]。因每一種智財權皆有不同的保護客體及法律效力,面對不同創新元素,企業應考量透過不同形式或組合的智財權來取得多重保護,以供日後發生爭議時有多種的武器交互運用在智財權的攻防上。

企業應如何選擇最適的保護方式及其管理,提供下列基本思考面向:

首先,在投入研發階段時就應先考量創新本身適用哪些智財權。絕不是開發出來後才想這件事,因為每一種智財權的保護要求不同,研發過程中應採取的保護要求不同。

其次,留意產品生命週期(包括市場競爭力)與智財的保護的關係。不同產品生命週期階段有不同的考量點,甚至如何延長生命週期,也是布局的思考點。

第三,了解智財權取得的難易度,例如:配方不易取得發明專利權,企業可評估以營業秘密保護的可能性。

第四,智財權的選擇需要考慮其保護特性,如排他效力,雖然專利與營業秘密皆可保護技術,其中專利會公開技術內容且權利期間有一定限度,而營業秘密保護於具備秘密性及價值性外,做好保密措施將可永續,但其缺點是他人以合法或獨立完成相同創作,是不能主張侵權;營業秘密於發生侵權時的排他效力低於專利,但對於他人不易獨立開發且難以透過還原工程破解的創新則以營業秘密保護較為適當。

最後,除了慎選最適的保護手段,企業應再評估智財權可能帶來的效益,沒有效益的智財權只屬公司的成本,應適時淘汰。

這就是我們稱為智財管理,相信現今已無人反對智慧財產是所謂的企業無形資產,既然是資產,就應該要善加管理,過去傳統產業只知管理有形資產,但忽略管理無形資產,且對智財權認知不完整,以至於從未思考企業智財權是要管理的,而且應該列為企業未來競爭力的重要元素之一。

此外,民生企業必須要從以下兩個層面思考智財權的相關利益,智財權的效益非僅在權利取得,而是在於它可否給予企業現在或未來產生直接或間接的戰術性利益或戰略性利益:

1.戰術性利益,指因智財權產生現在或未來的現金流(如提高產品價格或生產量、授權金收入等),或是,因擁有智財權而避免現在或未來不必要的成本(如支付賠償金或授權金或談判籌碼等)。

2.戰略性利益:指因智財權可影響未來市場發展或能夠創造聯盟機會等。

兩者利益皆視企業的智財權對於企業自身的產品或服務有多大保護力,以及對競爭者有多大的影響力,該保護力或影響力則取決於智財權本身的品質;因此,企業要重視的並非是擁有多少數量的智財權,而是去掌握智財權取得的品質,才是企業要創造智財權運營效益的根本。

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