保健食品五花八門的認證

   保健食品市場在COVID-19疫情期間與疫後都受到極大關注,無論是消費者還是產業,甚至於投資領域,都屬於熱門的議題。有專家撰文指出,疫後時代最受消費者關注的保健食品類別包括中藥相關、免疫力、紓解壓力、助眠、視力及[內在美](吃的保養品)等類別。另有一趨勢,則是藥丸疲乏的現象,就是指消費者希望保健食品可以有非膠囊錠劑型態的選項,因此如口服液(包括雞精類)、軟糖、能量棒、飲料、沖泡粉等等型態已進入保健食品業者的新選項。

  市場熱門,自然投入者眾,除原有的保健食品業者外,一般食品廠與藥廠也都跨業投入,甚至非相關領域的建築業者、電子業者、旅遊業者等都有人投入,再加上國際業者,也是相同的情境。如此競爭激烈的市場,很多業者除了訴求保健品的功能外,也會訴求原料的新穎性或獨特性,再來就是訴求品質認證的概念了。

  保健食品業者無論面對國內市場還是國外市場,為吸引消費者或客戶(通路商或貿易商),都會訴求下圖所列各種所謂的保健食品認證,包括美國FDA認證、TFDA-GMP認證、SNQ認證、SQF認證、NSF認證、SGS認證、iTQI認證、Monde Selection認證、專利認證、XX有機認證….等等,讓人眼花撩亂,我們在顧問輔導的過程中也常常碰到業者詢問說保健食品外銷,到底哪個認證最有用/有效/有意義?,坦白說,這個問題蠻令人頭大的,因為這裡有幾個不同的議題需要釐清,我們分述於下:

  1. ◆有關於各國主管機關對於保健食品的管理,除了台灣TFDA的健康食品認證(核准)、大陸SAMR的保健食品認證(核准)及日本MHLW的特殊健康食品認證(核准)外,並無認證的概念,美國與歐盟都是針對健康宣稱有核准或備案的管理模式,因此包括[美國FDA認證]這樣的字眼屬於噱頭,但是關於我國TFDA目前針對保健食品業的GMP認證則確實屬於認證的概念。
  2. ◆SNQ(台灣), SQF(國際), NSF(國際)等都是民間品質認證機構的認證標誌,彼此之間自然有其競爭機制存在,要分析哪個認證有意義,則需要分析保健食品企業真正的目的而論。
  3. ◆至於所謂的SGS認證,也是屬與噱頭的概念,因為SGS是檢驗公司,不是證機構,有檢驗報告,並非所謂認證的概念。
  4. ◆至於iTQI與Monde Selection的認證,以保健食品而言,也是屬於噱頭的概念,因為這是以專家評估好不好吃的公司,也非認證機構的公司,有證書不代表是認證,證書只是代表符合某種水準,但因這兩個主要是針對一般食品而非保健食品的概念。
  5. ◆專利也不屬於認證,獲得專利代表其製程或設計或原料有新穎性,但不代表其保健食品的品質有保障。一般來說有新穎性的製程或原料的保健食品,其上市反而有個重要議題要考量,新穎性製程或原料,往往代表主管機關需要審核你的成分的安全性,因為這樣的條件反而落入[非傳統食品原料]、[新食品原料]、[新膳食成分]等管理類別, 也就是要申請GRAS或NDI這樣的合規動作。
  6. ◆XX有機認證,一般也都是屬於民間的認證機構,坦白說,也是對一般食品比較有意義,對保健食品的品質保證較無意義。
保健食品五花八門的認證

  除上述所謂認證的說明外,我們已認知幾個原則,所謂政府單位的認證其實不多,很多品質認證機構是民間性質的,會建議先思考已有國際認證機構為優先考慮。當然還有很多其他如清真認證、猶太認證等等,這些是特定族群宗教規範的認證,若要進入特定市場就必須取得相關認證,另外,由於追溯與潔淨標示的潮流,所謂區塊鏈追溯認證或潔淨標示的認證,就看保健食品企業是否注重這些屬於價值觀的品質認證系統了。