研發活動遠離“賭博“

  近日史丹福大學校長—Dr. John Hennessy來台訪問,他在91.10.30的一項演講中,提到“新的科技會帶動新產業的興起,而不斷的研發創新,更是企業生存的不二法門“。其實,對大部分的業界朋友而言,這已是老生常談了,大家也都理解必須要不斷的投入研發,但是執行起來,卻是障礙重重,研發要有人才、設備、技術,甚至時間等等資源,而且經營者往往認為看不到效益,產品開發曠日費時,上市成功率低,往往發展出的哲學,變成散彈打鳥式的“賭博“概念,期望打十中一的情形出現,也演變出每一開發項目的投入並不深入,但感覺整體投入的資源並不少,形成且戰且走的心態。這個現象可否改善呢? 個人認為研發確實是任何一個企業永續生存必須選擇的一條路,只是研發也確實是一條漫長且需要投入資源的路,如何在兩難間找到平衡,發揮研發功能對組織的具體效益,則需要藉助有效及正確的工具,我們根據多年經驗在此提出四項研發活動可以藉助的有效工具,供給業界朋友參考深思。
  第一項工具為實驗設計,任何一個研發工作都有需要進行所謂的“實驗“,不論其實驗的程度是深是淺,都是在找尋所謂的【可能性】【最佳性】,然而這些實驗除了參考有的資訊外,很多都需要自己“試試看“,而往往“試試看“的過程是很龐大的或者很費時的,那麼實驗設計就是一個可以讓你有系統的檢驗各種“試試看“結果的有效工具,可以節省嘗試錯誤的資源與時效,當然實驗設計的模式已有很多,根據其已發展出的設計假設,挑選適合自己目的的模式進行,勢必可以節省時效與資源。
  第二項工具是競爭分析,又稱SWOT分析,任何一項研發活動,勢必要找出前進的目標,而整個組織也會朝向這個目標投入資源,因此研發活動必須進行篩選的活動,然而過去的研發技術人員,沒有競爭分析的訓練,或者沒有其他功能部門的支援,無法針對篩選動作進行客觀的檢討,也容易一直在許多議題上原地打轉,無法有效的下結論,對這一部分就應藉助SWOT分析這個工具,也就是針對目標本身的優勢、劣勢、機會與威脅等四個象限進行檢討分比較,可以很快的在研發目標上進行客觀的篩選與決定。
  第三項工具則是感官品評分析,對於由消費者的感官系統決定產品品質的產業(食品、化妝品、紡織品、印刷品等)而言,很多時候無法以儀器獲得品質的表達,也因此在過去許多案例中使用較主觀的方式進行決定,卻導致誤判誤導的結果,因此運用品評技術可以建構有效的溝通橋樑,縮短研發時程,也避免儀器或人為主觀的誤導,造成失敗及嚴重的損失,當然感官品評技術已發展運用多年,但如何客觀有系統的運用其數據,是一個專業知識,如果誤用,一樣會造成誤導,因此在研發活動中,納入科學化專業化的感官品評工具是發揮產品開發效益很重要的一環,也是研發人員手中不可或缺的工具。
  第四項工具為研發管理,由於研發活動是一具有時效性、資源排它性、人才倚重性、持續性、延伸性及累積性的活動,也是組織中非常重要的智慧財產,因此研發活動的人力管理、計畫管理與知識管理都重要的課題,也因此整個研發管理是讓研發活動有效表現的重要工具,一面讓研發有良好的“生產“能力,也避免它變成一個無法駕馭的怪獸。
  綜此四項工具,都可以幫助組織中的研發活動更有效率,更有發揮空間,也更能在經營者面前展現出“投資“效益,也許每一個單向的工具,許多朋友都已有接觸,甚至使用,但將他們有系統的整合/結合於研發活動中,可以讓研發創新這條必走之路,不再障礙重重。